Flying Beast out of Prehistoric Skies! Fred F. Sears’ THE GIANT CLAW to Blu-ray in April from Anolis Entertainment

Flying Beast out of Prehistoric Skies! Fred F. Sears’ THE GIANT CLAW to Blu-ray in April from Anolis Entertainment

Addition¬†(03/31): Anolis Entertainment’s¬†The Giant Claw (Angriff der Riesenkralle) is up for pre-order now, through Amazon.de and other outlets.


It’s been less than two weeks since German label Anolis Entertainment’s excellent Blu-ray issue of Ishiro Honda’s The H-Man, but they’re already at it again, expanding upon their Gallery of Horrors with an oddball monster yarn that’s near and dear to ExB’s cold little heart.

Fred F. Sears’¬†The Giant Claw¬†was made¬†on the fast and cheap under the auspices¬†of prolific penny-pinching producer Sam Katzman and distributed through Columbia in the Summer of 1957, and though it superficially resembles the classic Charles H. Schneer-produced Ray Harryhausen effects ventures which preceded it (the first two of which, It Came From Beneath the Sea and¬†Earth vs. The Flying Saucers were also made under Katzman) it’s the details that make all the difference. Starring sci-fi regular Jeff Morrow (Kronos,¬†This Island Earth, The Creature Walks Among Us) and actress and pin-up sensation Mara Corday (Tarantula!, Raw Edge),¬†The Giant Claw is a more or less competent mid-century genre quickie with one tremendous exception: It’s special effects production.

To my child eyes the feature’s eponymous creature;¬†an impossibly gigantic buzzard from intergalactic space; was the single best monster I had ever seen.¬†These days I still love it, though¬†it’s impossible to deny the overwhelming silliness of a giant space vulture with sharp, pointy teeth, flaring nostrils, bulging veiny eyes, and a billowing scraggle of a mohawk. With Harryhausen having followed faithful producer Charles H. Schneer as he exited from under Katzman’s supervision to pursue his own film enterprises¬†The Giant Claw was forced to improvise, and¬†Katzman, as was typical of him, spared most expenses.

The results were a noted embarrassment to the film’s¬†cast,¬†and well below the standards set by¬†the Schneer / Harryhausen classic¬†20 Million Miles to Earth (which was in release through¬†Columbia that same Summer), but have helped to make The Giant Claw¬†a sort of classic in its own right. Sixty years on the film remains a relevant cult item, salvaged from the obscurity suffered by so many other (and sometimes better) films by its own iconic shortcomings.

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The Giant Claw will receive its high definition home video debut on April 13th, in a dual format Blu-ray / DVD edition as part of Anolis’ ongoing Die Rache der Galerie des Grauens series. The film will be presented with¬†both English and German audio options, presumably through Sony’s own master of the title (a la The H-Man), and will likely be Region B / Region 2 locked. The full details, quoted from Anolis’ Facebook page, follow below.

Ja, ich wei√ü, ihr alle wartet auf unsere n√§chsten Hammer-V√Ės. Und keine Sorge: Dieses Jahr wird es davon reichlich geben. Nur eben noch nicht im April. Daf√ľr gibt es in dem Monat, der nicht wei√ü, was er will, eine weitere GALERIE Ver√∂ffentlichung. Und diese bietet das wohl abstruseste Filmmonster, das die Welt je gesehen hat. Einen √ľbergro√üen Vogel Strauss mit Punkfrisur. Ganz klar, dabei kann es sich nur um ANGRIFF DER RIESENKRALLE (orig. THE GIANT CLAW) handeln.

F√ľr diejenigen unter euch, die dieses grandiose Meisterwerk noch nicht kennen, hier mal ein paar S√§tze zum Inhalt bzw. zur Einordnung in die Filmgeschichte:

Als √ľber dem amerikanischen Luftraum ein seltsames Wesen von der Gr√∂√üe eines Schlachtschiffes auftaucht, will keiner der Aussage des Wissenschaftlers Mitch MacAfee Glauben schenken. Dann attackiert das Wesen, ein gigantischer h√§sslicher Raubvogel aus dem All, die Zivilisation. Er schleppt Z√ľge fort und frisst Teenager. Konventionelle Waffen prallen am Energieschild des Monsters ab. Als sei das nicht genug, hat die Bestie bereits ein Nest gebaut und br√ľtet weitere Unget√ľme aus. Ist die Menschheit noch zu retten oder endet sie wom√∂glich als Vogelfutter f√ľr eine Schar fliegender Monster?

Sam Katzman produzierte diesen ber√ľhmt-ber√ľchtigten Monsterfilm, in dem die bekannten Genrestars Jeff Morrow, Mara Corday und Morris Ankrum die Welt vor dem mit Abstand verr√ľcktesten und ungew√∂hnlichsten Monster der 1950er Jahre retten m√ľssen. Der Riesenvogel mit seinem vollkommen grotesken Design begeisterte schon Generationen von Fans und lie√ü die Darsteller des Films seinerzeit vor Scham im Boden versinken.

Nicht vor Scham im Boden versinken m√ľssen wir was die Pr√§sentation dieses Films angeht, bieten wir euch doch schon wieder eine Blu-ray/DVD-Kombo an:

Verpackung: Standard Amaray H√ľlle (mit Fl√ľgel f√ľr 2. Disc)
Bestell-Nr: 31077
EAN-Code: 404 1036 31077 6

FSK: 12
Bildformat: 1:1,79 (16:9)
Tonformat: Deutsch/Englisch DTS MA 2.0 Mono
Untertitel: deutsch (ausblendbar)

2-Disc-Edition (Blu-ray & DVD)

Extras: Audiokommentar mit Ingo Strecker und Thomas Kerpen / Audiokommentar mit Dr. Rolf Giesen, Uwe Sommerlad und Ivo Scheloske / Einleitung von Dr. Rolf Giesen √ľber die Spezialeffekte / Amerikanische Titelsequenz / Spanische Titelsequenz / Amerikanischer Kinotrailer / Super-8-Fassung / Bildergalerie

16-seitiges Booklet geschrieben von Ingo Strecker

Als V√Ė-Termin haben wir den 13. April 2017 festgelegt, damit die Edition noch rechtzeitig in euren Osterk√∂rbchen landen kann.

The Giant Claw¬†(as Angriff der Riesenkralle) should be available through Amazon.de and other outlets soon. The film is already out in an excellent DVD domestically from Sony, as part of the Icons of Horror: Sam Katzman Collection. The film’s original double-bill co-feature¬†Night the World Exploded is also available, through Sony’s MOD DVD program or as part of Mill Creek’s questionably mastered (yet excruciatingly affordable)¬†Vintage Sci-Fi 6 Movie Collection.